Royan van Velse


Wie ik ben

Ik ben 51 jaar oud en ik woon al 14 jaar in Nieuwegein. Ik werk niet echt in de buurt, namelijk in Arnhem. Daar ben ik manager inkoop van het Rijnstate ziekenhuis. Ik ben hier toch blijven wonen omdat de stad centraal ligt, hier mijn familie en vrienden heb en ook hier sport.
Ik heb een passie voor een aantal activiteiten: reizen, (onderwater) fotografie, duiken, sportvliegen en schrijven. Dat zijn ook de thema’s die veelal terug komen in de artikelen en boeken die ik schrijf. Ik publiceer meerdere columns per maand en heb onlangs mijn 5e boek uitgegeven.
Ik heb veel in het buitenland gewoond, waaronder in Frankrijk, de Balkan en verschillende landen in Afrika. Nu reis ik nog als toerist. Ik heb dan altijd een fotocamera bij me en iets om te schrijven, want iedere keer valt er wel iets over te vertellen.


Waarom ik ben gaan schrijven

Van kind af aan heb ik al geschreven. Op de lagere school, in Frankrijk, had ik al een schoolkrant ontworpen en samengesteld. Wat later ging ik een dagboek bijhouden. Tijdens mijn studie zat ik in de jaarboekcommissie, ik schreef voor clubbladen of nam plaats in de redactie, en in 2003 mocht ik een eerste artikel plaatsen in een maandblad, namelijk Onderwatersport.
In de jaren ’90 had ik een verhalenbundel samengesteld over reizen in ontwikkelingslanden. Verschillende uitgevers hebben het toen gelezen maar ik moest er naar mijn idee te veel aan veranderen om het nog te willen publiceren. Ik ben toen ook aan een roman begonnen maar dat heb ik nooit afgemaakt. Vanuit de Nederlandse Onderwatersportbond kreeg ik in 2007 de kans om een boek te schrijven over ijsduiken. Ik had veel ervaring met die tak van duiken en in 2008 kwam het uit. Inmiddels is er een tweede druk van.
Toen had ik de smaak te pakken. Ik had nog zoveel ideeën over reisverhalen, een roman en vertellingen over diersoorten onder water, dat ik gewoon ben gaan doen wat ik al die jaren al wilde: verschillende genres boeken schrijven.


Mijn manier van werken

Ik schrijf altijd eerst al mijn ideeën op, het liefst met vulpen in een mooi schrift. Dan blijft alles gebundeld. Dat proces kan heel lang duren, temeer omdat ik in sommige gevallen ook onderzoek wil doen naar wat ik vertel. Daarna ga ik shiften en ordenen. De verhaallijn heb ik dat zo’n beetje te pakken. En dan ga ik stukjes schrijven, uitwerken, nog steeds met de pen. Het met de pen voorschrijven heeft als voordeel dat je minstens twee keer nadenkt over de tekst die je uiteindelijk op de PC verwerkt.
Pas wanneer dit allemaal gebeurd is, ga ik het boek feitelijk schrijven. Het verhaal leeft dan al helemaal in mijn hoofd en verschijnt op het scherm. Ik plan het nooit van tevoren. Ik wacht altijd tot het moment dat ik er zin in heb.
Wanneer het bestand klaar is, laat ik het printen en ga ik het herlezen, keer op keer. Mijn onlangs verschenen roman ‘Het Koningszwaard’ heb ik zo maar liefst 18 keer doorgenomen. En naast mij ook andere lezers en een correcteur. Het heeft dan ook bijna 10 jaar gekost vanaf het moment dat ik het idee kreeg totdat het dit jaar verscheen.


Mijn schrijftip

De belangrijkste is: schrijf omdat je het leuk vindt en niet om er geld mee te verdienen. Het is enorm moeilijk om een boek onder de aandacht te brengen. Mijn voorlaatste boek ‘Sportief inkopen’ is uitverkocht omdat ik heel actief ben in die inkoopwereld. Wanneer je een roman schrijft, is het een stuk lastiger om een publiek te bereiken dat de keuze heeft uit miljoenen boeken.
Ik vind het zelf fijn om niet met een blanco scherm op mijn PC te beginnen maar eerst allerlei ideeën op te schrijven en ze de tijd te geven om te rijpen. Ik vertel ook altijd wat mijn gedachten zijn aan vrienden om me heen om te polsen wat zij ervan vinden.
Ook heel belangrijk is om je manuscript veelvuldig en door anderen na te laten lezen op stijl en taal. Je wordt er zelf helemaal blind voor. En doe dat ook nog eens nadat de uitgever een proefdruk heeft verzorgd. Ik heb nog niet meegemaakt dat daar geen storende fouten in waren geslopen.


Mijn boeken

  • IJsduiken
  • Onderwaterleven in de Middellandse Zee
  • Reizen door landen in opspraak
  • Sportief inkopen
  • Het Koningszwaard